Persaingan ketat dari Italia, Belanda dan Polandia menuju babak final

Momen yang sangat langka ketika Italia dipimpin oleh dua bintang Sassuolo

JawaPos.com – Lolos ke putaran final Euro 2020 setelah gagal lolos ke Piala Dunia 2018 telah direalisasikan oleh allenatore.dll Roberto Mancini dari Italia. Karenanya, Mancini menganggap UEFA Nations League (UNL) baik edisi pertama (2018-2019) maupun musim ini (2020-2021), bukan prioritas baginya.

Hal itu terlihat dari kebijakan Mancini yang selalu mengutak-atik komposisi pemain dan bereksperimen dengan skema berbeda dalam pertandingan di Liga A UNL. Seolah tidak ada standar yang diusung oleh pelatih yang akrab disapa Mancio ini.

Namun, melihat performa tak terkalahkan Italia dalam sepuluh pertandingan di dua edisi UNL atau hanya sekali dikalahkan oleh Portugal (yang notabene juara 2018-2019), Italia jelas tidak main-main. Apalagi setelah timnas berjuluk Gli Azzurri itu meraih satu tiket ke putaran final UNL musim ini.

Lorenzo Insigne dkk meraihnya setelah mengalahkan Belanda dan Polandia hingga finis sebagai juara grup 1 kemarin (19/11). Kemenangan 2-0 Azzurri di kandang sendiri atas Bosnia-Herzegovina membuat hasil Polandia versus Belanda (Belanda menang 2-0) tidak ada artinya.

Tidak hanya lolos ke final yang akan digelar pada 7-11 Oktober tahun depan, Italia memiliki peluang lebih besar untuk menang dibanding Belgia (juara grup 2), Prancis (juara grup 3), dan Spanyol (juara grup 4) sebagai tuan rumah. judul.

  • Baca juga: Luis Suarez Positif Corona, Bisa Dituding Minta Kontrak 4 Tahun

Mengacu pada UNL edisi sebelumnya, keuntungan menjadi tuan rumah sangatlah penting. Portugal berhasil menggunakannya tahun lalu. "Itu (Italia sebagai tuan rumah final UNL 2020-2021, Red) adalah peluang bagus (coba menang, Red)," kata Mancini kepada Sky Italia.

Mantan pelatih Inter Milan dan Manchester City itu yakin semua pemain yang terlibat di skuad Italia dalam dua tahun terakhir akan semakin matang tahun depan. Mereka semua hebat. Mereka tidak terkalahkan di kualifikasi Euro (2020, menyapu bersih sepuluh pertandingan, Red) dan kini juga tak terkalahkan di sini (fase grup UNL 2020-2021, Red), jelas Mancini.

Baca:  Setelah Argentina, Spanyol, Italia, dan Inggris Raya, El Pipita siap berangkat ke AS

Yang patut mendapat pujian dari Mancini dalam pemilihan skuad Italia adalah keberaniannya memasukkan banyak pemain muda dan tidak hanya dari klub papan atas. Dari 63 pemain, hanya ada 15 pemain berusia 30 tahun ke atas.

Klub-klub seperti Cagliari Calcio, US Sassuolo, Bologna FC, Torino, hingga Genoa CFC bersanding dengan Juventus, Inter Milan, AC Milan, SSC Napoli, SS Lazio, dan AS Roma dalam memberikan kontribusi bagi para pemain timnas era Mancini.

Dengan komposisi tersebut, Mancini hanya kalah dua kali dari 27 laga bersama Italia sejak 14 Mei 2018. Hebatnya, Azzurri tak terkalahkan dalam 22 laga terakhir. Mendekati rekor tak terkalahkan dari 25 pertandingan beruntun Italia sebagai juara Piala Dunia 2006 saat di bawah asuhan Marcello Lippi.

"Suatu momen langka untuk melihat tim nasional Italia saat ini dimotori oleh dua pemain dari AS Sassuolo (gelandang Manuel Locatelli dan penyerang luas Domenico Berardi, Red), ”tulis La Gazzetta dello Sport menanggapi kemenangan atas Bosnia kemarin.

Namun, bukan hanya Italia yang bisa mengklaim memiliki skuat genap dan tidak mengandalkan pemain berpengalaman. Tacticus Belgium Roberto Martinez juga mengatakan timnya pada fase grup UNL 2020-2021 tetap bermain bagus meski sejumlah pemain pilar absen.

"Dulu, kami selalu mengalami kesulitan ketika kami bermain tanpa mereka. Sekarang kami bisa melakukannya dengan siapa pun pemainnya," kata Martinez kepada Sporza.