Arsenal Mengusir Liverpool dari Piala Liga

Arsenal Mengusir Liverpool dari Piala Liga

JawaPos.com – Arsenal mengusir Liverpool dari Piala Liga Inggris setelah menang 5-4 lewat adu penalti pada laga 16 besar di Stadion Anfield, Liverpool, Jumat (2/10) dini hari. Hasil ini pula yang membuat Arsenal menyelesaikan revans selama dua momen, yakni kalah 1-3 di Liga Inggris tiga hari lalu, dan tersingkir dari babak 16 besar Piala Liga musim lalu yang juga berakhir lewat adu penalti dengan skor serupa.

Kiper Arsenal Bernd Leno melakukan banyak hal untuk memaksa skor di atas kaca mata tanpa perubahan selama 90 menit melalui tidak kurang dari enam penyelamatan sepanjang pertandingan. Dalam adu penalti, Leno juga berhasil menyelamatkan tendangan Divock Origi dan Harry Wilson, sebelum Joe Willock sebagai algojo terakhir Arsenal mengukuhkan The Gunners ' kelanjutan, menurut halaman EFL resmi.

Laga ini akan menjadi penampilan pertama Harry Wilson untuk Liverpool musim ini, setelah dua musim terakhir semakin bertambah ilmunya sebagai pemain pinjaman. Ia diplot mendampingi Diogo Jota dan Takumi Minamino di belakang Mohamed Salah.

Marko Grujic berpeluang emas meneruskan umpan Diogo Jota menjadi gol pada menit ke-12. Sayang, tendangan bebasnya tanpa pengawalan berbelok tipis ke kiri gawang Leno.

Absennya Wijdnaldum atau Naby Keita di lini tengah sangat terasa. Bola terobosan atau tusukan yang biasa mewarnai penampilan Liverpool saat memasuki Final Third, sulit diciptakan lawan di laga ini.

Di sisi lain, Arsenal yang dipimpin oleh Granit Xhaka merasa kesulitan untuk mengembangkan permainan. Nicolas Pepe dan Bukayo Saka begitu dekat dengan Neco Williams dan Virgil Van Dijk.

Sebuah umpan terobosan yang bisa dilewati bek Liverpool seperti pada laga Liga Inggris pekan lalu, tak ada. Sulit bagi Arsenal untuk membuka celah di babak pertama, bahkan tak satu pun tembakan ke gawang mampu dilepaskan.

Baca:  Ada tujuh klub Jerman yang mengizinkan minimal 10 ribu suporter ke stadion

Liverpool hampir saja membuka keunggulan jika tendangan Minamino tidak membentur mistar gawang sebelum jeda berakhir. Gelas skor menutupi paruh pertama.

Leno kembali menjadi penyelamat Arsenal saat memasuki menit ke-55. Ia mampu menepis tendangan Grujic yang berbahaya di luar kotak penalti. Tujuh menit kemudian, Leno menepis tendangan keras Jota dan sundulan dari Grujic.

Neco Williams melakukan penyelamatan gemilang saat mencegat bola Edward Nketiah. Andai saja lolos, Liverpool bakal berada dalam situasi berbahaya karena tiga pemain Arsenal sudah bebas tanpa pengawalan.

Tak lama kemudian, giliran Adrian yang melakukan penyelamatan untuk Liverpool. Berawal dari umpan silang Saka, bola disambut Soares dengan tandukan. Beruntung Adrian mampu menjaga kepercayaan dirinya di antara mistar gawang.

Dalam adu penalti, Liverpool berada di posisi unggul ketika tendangan ketiga Arsenal Mohamed Elneny menemukan tendangannya dijinakkan oleh Adrian. Namun keunggulan itu hilang saat Origi menduplikasi kegagalan Elneny.

Posisi Arsenal berbalik dalam situasi meyakinkan ketika Leno menyelamatkan dari tendangan penalti Wilson yang menjadi algojo keenam Liverpool. Adrian hampir saja melakukan hal yang sama dengan eksekusi Willock ke arah yang ia duga, namun bola melayang dari tubuh bagian bawahnya dan Arsenal melangkah ke perempat final.

Komposisi pemain:

Liverpool (4-2-3-1): Adrian; Neco Williams, Rhys William, Virgil Van Dijk (Joe Gomez), James Milner; Marko Grujic, Curtis Jones; Harry Wilson, Takumi Minamino, Diogo Jota (Wijdnaldum); Mohamed Salah (Divock Origi).
Pelatih: Jurgen Klopp

Arsenal (4-3-3): Bernd Leno; Cedric Soares, Rob Holding, Gabriel Magalhaes, Kolasinac Mati; Dani Ceballos (Mohamed Elneny), Joseph Willock, Granit Xhaka; Nicolas Pepe, Bukayo Saka (Maitland-Niles), Eddie Nketiah (Alexandre Lacazette).
Pelatih: Mikel Arteta